IT PRO:創業檔案 妙想天開

08/03/2017

天開創辦人及行政總裁袁耀輝Wilson接受《IT PRO》雜誌專訪,分享成功創業的心路歷程!
 

原文轉載︰
香港IT創業者大多走服務或轉手貿易路線,著重的是商業模式的創新,鮮少高科技的創業公司。天開數碼媒體有限公司(TFI)卻是難得的成功例子。如果你有看香港樂壇的流行磅頒獎典禮、香港電影金像獎、LeTV及香港電視頻道 (HKTV) 的節目,你便體驗到TFI視頻技術的威力。
 

打破大氣電波限制
TFI是一家全本地資金、香港人建立的高科技公司,創辦人是在大學任教多年多媒體技術的袁耀輝。他回想七年前,蘋果iPad面世,開啟了流動收看視頻的新時代。當時他在理工大學教書,開始研究雲端技術,發覺經雲端技術傳送視頻的方式 (雲視頻),能打破當年受制於大氣電波的傳統廣播模式,接觸更多觀眾。於是他便著手成立了TFI,並僱用一名畢業生作為員工,踏上創業之路。
 

與高錕結緣
為何創業?除了因為科技革命創造機會,袁耀輝還認為一切就好像命中注定。他早年在英國求學參觀了光纖之父高錕展覽,了解高錕的成就,深受感動,因此返港報讀碩士課程時選讀通訊科技。1998年一次乘地鐵,偶然發現身旁坐著高錕,向他致謝受他啟發要選修應用電腦科學;之後他在城大教書,第二次遇見了高錕;後來跟女友約會看黃子華、張達明的楝篤笑,又遇上高錕;兩年前在理工大學授課時,在理工巴士站又遇見高錕。巧合的是他與高錕是同月同日生,兩人相差40年。
 

袁耀輝相信他與高錕的數面之緣,又因高錕之故轉攻信息工程學,當中一切有神的安排。而他的家族也與傳訊結下不解的緣份,他說:「HERMES是希臘神話故事裡宙斯身旁一個傳話神的名字,是神的信差。我的祖父與父親也是郵差,而我也不經不覺步入從事傳播科技生意。」他深感替別人傳送內容是他的天命,除了將兒子的名字改為顯文,英文名為HERMES,他也多年從事資訊科技的研究、授課、甚至成立了TFI。
 

重視用戶體驗
TFI創立初期專注於用戶體驗方案,他將以往在大學任教的多媒體技術廣播理念注入公司,減低企業直播媒體內容所花的成本,助企業自行發表視像內容。TFI早期主要為大型移動通訊商及其他大型機構設計互動應用體驗,項目接過不停。雖然TFI有錢賺,但袁耀輝當年仍全職在理大教書,還要輔助公司發展,非常忙碌。
 

談到TFI首個大型項目,為大型流動通訊商在旺角西洋菜街的旗艦店,設計多媒體互動體驗,讓客戶多留在店舖內,以便銷售網絡服務。為了向客戶展示3G的高速上網體驗,店內設計了兩部手機,分別以2G與3G網絡同時下載同一段片,讓用戶從等待中感受上網速度快的好處。他解釋:「當年2G下載速度為2Mb、3G下載速度為6.8Mb,但如何向一般市民解釋『快』這個概念?不能單用數字表達,只有讓用戶從比較中體驗高速下載,有了切身感受,才理解到快有多好。」
 

4K影像雲端傳送
創業路途崎嶇,袁耀輝途中曾在香港電子傳媒機構出任資訊科技總監,也曾將自置物業加按套現,增加資本,投入更多資源在科研項目上。在2014年,TFI已發展到40人,並成功研發出皇牌產品 – 開眼界 (HERMES,與他兒子同一名字) 網上視頻平台及相關技術,為網上影視發行產業及其他行業提供解決方案。「開眼界」為影片進行管理、轉碼及串流,以雲端傳送方式降低成本,並不影響用戶體驗。他舉例說:「開眼界」技術透過轉碼方式將4K影像切割傳送,並在播放時重新轉碼組合,有助縮短視頻處理時間,讓用戶享受到高速及高畫質影像。
 

「開眼界」自2014年推出市場後,大受市場歡迎,更幫助HKTV建立OTT (over-the-top) 平台,打造出香港首個網上免費電視平台,經互聯網向用戶提供節目。「開眼界」實時編碼技術更獲全球最大互聯網內容分發網絡服務商之一Akamai認可,提供優質可靠的解決方案。隨著「開眼界」成功,不但獲多家企業採用,其技術更蜚聲國際,榮獲「2015亞太資訊及科技通訊大獎」(APICTA) 的「媒體及娛樂科技大獎」,以及贏得世界資訊科技暨服務業聯盟 (WITSA) 的2016年全球信息通信技術優秀獎 - 私營部門優秀獎。
 

今天TFI全面開拓視頻發放及直播業務,不單惠及文化娛樂行業,更可以應用到各行各業上,而該公司不但能養活了逾百名員工,也為香港科技在海外爭光。展望將來,袁耀輝透露該公司正在從事8K視頻廣播技術,繼續領先市場。
 

肯下苦工  沒有懷才不遇
作為科技創業者,袁耀輝統領近百位IT人做技術研發,當中有博士級研究員,也有許多年輕科研人才。IT人天馬行空,不時有新構想。他指出,曾有一位員工打算辭工創業做人工智能 (AI) 生意,向他徵詢意見。他只反問下屬:「你一日用幾多時間做AI?放假會花整天時間研究AI嗎?」
 

他認為這個世界沒有懷才不遇,最重要的是改變人的思維。要創業成功,除了「膽大、心細、面皮厚」的基本功外,還要有持續的執行力與沉穩的性格,才能幫助公司持續成長。而他得益於過去的練歷,以及修讀課程時培養到這種沉穩的個性。
 

「路遙知馬力,日久見人心」,袁耀輝建議有心創業的人,要肯對他人付出「真心」,要累積的不是財富,是人脈,更重要的是對科技的敏銳觸覺。他說:「在這個世代,人情味一定要。無論是建立核心團隊,還是對待商業夥伴與客戶,因為做生意講求信譽,誠信就是成功基石。有信譽在經營困難時才會獲貴人出手相助。」