IT PRO:创业档案 妙想天开

08/03/2017

天开创办人及行政总裁袁耀辉Wilson接受《IT PRO》杂誌专访,分享成功创业的心路历程!
 

原文转载︰
香港IT创业者大多走服务或转手贸易路线,着重的是商业模式的创新,鲜少高科技的创业公司。天开数码媒体有限公司(TFI)却是难得的成功例子。如果你有看香港乐坛的流行磅颁奖典礼、香港电影金像奖、LeTV及香港电视频道 (HKTV) 的节目,你便体验到TFI视频技术的威力。
 

打破大气电波限制
TFI是一家全本地资金、香港人建立的高科技公司,创办人是在大学任教多年多媒体技术的袁耀辉。他回想七年前,苹果iPad面世,开启了流动收看视频的新时代。当时他在理工大学教书,开始研究云端技术,发觉经云端技术传送视频的方式 (云视频),能打破当年受制于大气电波的传统广播模式,接触更多观众。于是他便着手成立了TFI,并僱用一名毕业生作为员工,踏上创业之路。
 

与高锟结缘
为何创业?除了因为科技革命创造机会,袁耀辉还认为一切就好像命中注定。他早年在英国求学参观了光纤之父高锟展览,了解高锟的成就,深受感动,因此返港报读硕士课程时选读通讯科技。1998年一次乘地铁,偶然发现身旁坐着高锟,向他致谢受他启发要选修应用电脑科学;之后他在城大教书,第二次遇见了高锟;后来跟女友约会看黄子华、张达明的楝笃笑,又遇上高锟;两年前在理工大学授课时,在理工巴士站又遇见高锟。巧合的是他与高锟是同月同日生,两人相差40年。
 

袁耀辉相信他与高锟的数面之缘,又因高锟之故转攻信息工程学,当中一切有神的安排。而他的家族也与传讯结下不解的缘份,他说:「HERMES是希腊神话故事裡宙斯身旁一个传话神的名字,是神的信差。我的祖父与父亲也是邮差,而我也不经不觉步入从事传播科技生意。」他深感替别人传送内容是他的天命,除了将儿子的名字改为显文,英文名为HERMES,他也多年从事资讯科技的研究、授课、甚至成立了TFI。
 

重视用户体验
TFI创立初期专注于用户体验方案,他将以往在大学任教的多媒体技术广播理念注入公司,减低企业直播媒体内容所花的成本,助企业自行发表视像内容。TFI早期主要为大型移动通讯商及其他大型机构设计互动应用体验,项目接过不停。虽然TFI有钱赚,但袁耀辉当年仍全职在理大教书,还要辅助公司发展,非常忙碌。
 

谈到TFI首个大型项目,为大型流动通讯商在旺角西洋菜街的旗舰店,设计多媒体互动体验,让客户多留在店舖内,以便销售网络服务。为了向客户展示3G的高速上网体验,店内设计了两部手机,分别以2G与3G网络同时下载同一段片,让用户从等待中感受上网速度快的好处。他解释:「当年2G下载速度为2Mb、3G下载速度为6.8Mb,但如何向一般市民解释『快』这个概念?不能单用数字表达,只有让用户从比较中体验高速下载,有了切身感受,才理解到快有多好。」
 

4K影像云端传送
创业路途崎岖,袁耀辉途中曾在香港电子传媒机构出任资讯科技总监,也曾将自置物业加按套现,增加资本,投入更多资源在科研项目上。在2014年,TFI已发展到40人,并成功研发出皇牌产品 – 开眼界 (HERMES,与他儿子同一名字) 网上视频平台及相关技术,为网上影视发行产业及其他行业提供解决方案。「开眼界」为影片进行管理、转码及串流,以云端传送方式降低成本,并不影响用户体验。他举例说:「开眼界」技术透过转码方式将4K影像切割传送,并在播放时重新转码组合,有助缩短视频处理时间,让用户享受到高速及高画质影像。
 

「开眼界」自2014年推出市场后,大受市场欢迎,更帮助HKTV建立OTT (over-the-top) 平台,打造出香港首个网上免费电视平台,经互联网向用户提供节目。「开眼界」实时编码技术更获全球最大互联网内容分发网络服务商之一Akamai认可,提供优质可靠的解决方案。随着「开眼界」成功,不但获多家企业採用,其技术更蜚声国际,荣获「2015亚太资讯及科技通讯大奖」(APICTA) 的「媒体及娱乐科技大奖」,以及赢得世界资讯科技暨服务业联盟 (WITSA) 的2016年全球信息通信技术优秀奖 - 私营部门优秀奖。
 

今天TFI全面开拓视频发放及直播业务,不单惠及文化娱乐行业,更可以应用到各行各业上,而该公司不但能养活了逾百名员工,也为香港科技在海外争光。展望将来,袁耀辉透露该公司正在从事8K视频广播技术,继续领先市场。
 

肯下苦工  没有怀才不遇
作为科技创业者,袁耀辉统领近百位IT人做技术研发,当中有博士级研究员,也有许多年轻科研人才。IT人天马行空,不时有新构想。他指出,曾有一位员工打算辞工创业做人工智能 (AI) 生意,向他徵询意见。他只反问下属:「你一日用几多时间做AI?放假会花整天时间研究AI吗?」
 

他认为这个世界没有怀才不遇,最重要的是改变人的思维。要创业成功,除了「胆大、心细、面皮厚」的基本功外,还要有持续的执行力与沉稳的性格,才能帮助公司持续成长。而他得益于过去的练历,以及修读课程时培养到这种沉稳的个性。
 

「路遥知马力,日久见人心」,袁耀辉建议有心创业的人,要肯对他人付出「真心」,要累积的不是财富,是人脉,更重要的是对科技的敏锐触觉。他说:「在这个世代,人情味一定要。无论是建立核心团队,还是对待商业伙伴与客户,因为做生意讲求信誉,诚信就是成功基石。有信誉在经营困难时才会获贵人出手相助。」